If ever there was an atmosphere that one remembers for the sheer volume of its sound, it is the jungle. We described for you the ambiance of the Amazon jungle a few weeks back. Now let us do the same for the Outback and the rain forests of northern Australia.

For total  exceeding  3,000  kilometres,  from  Adelaide  to  Darwin,  we  crossed  into  a  desert,  dry and  hot at the  start  of the  summer  season  by way  of the Oodnadatta track. After leaving Alice Springs,  silent  nothingness  gives  way  as  the  days  pass  to  increasingly  dense  vegetation  from which comes the sound of the first insects.

In the run up to the rainy season, there is some doubt about the chances of a dry night in the open. In the shelter provided by a makeshift halting place for travellers we tried to sleep on the benches of the table we had elected to be our home for the night. But sudden lightning flashes followed by shock waves soon came to interrupt our relative peace.

Farther north we would be permanently surrounded by tropical forest. We measure the impact of the  hundreds  of  kilometres we  have mechanically  covered  over  a  period  of weeks through this change of atmosphere. From here on we will be at the mercy of the tropical conditions.

At night we sweat in the tent and wish we still had with us the hammocks we had in the Amazon. Some unidentified animal, very probably a bird, with regular piercing cry, arrived to interrupt the symphony created by the tiny creatures that swarmed between the tree roots and shrubbery.

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The surprising presence of bats living in the rich vegetation added a special note to an ambiance already saturated with a myriad of animal sounds.

We  pressed  on  northwards,  avoiding  camping  too  near  to  flowing  water; salties,  the  world’s biggest crocodile, have a habit of hiding themselves in the country’s northern rivers. Les deux films de notre traversée de l’Australie ci-dessous :

SolidFilm n°26 : Australia, Kitebike in the Outback – Part 1
SolidFilm n°26 : Australie, Kitebike in the Outback – Part 2

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